深海幽灵—狮子鱼

      

    

 旗帜状的鳍长得就像狮子的鬃毛,故名为狮子鱼。身体半透明,长长的飘带悬挂在胸背鳍的每根棘条上随着水流而摇曳,条条斑纹横卷全身,头扁平,眼睛位于头顶。又因形状酷似古人穿的蓑衣故又被称为蓑鲉,胸鳍和背鳍由数根硬刺条组成,背鳍后半部分是软鳍条,尾鳍和臀鳍银白色并有黑色圆点。全身有数十条棕色环带,头部有棕色花纹,这些棘条和刺棘看起来就像是京剧演员背后插着的护旗,十分威武,在阳光下看起来绚丽多彩,是珊瑚礁鱼类中最威风凛凛的鱼。这些鳍棘和鳍条不但特别长,平常多半是完全竖立伸展开来,色彩艳丽特别迷人,而且在每根鳍条基部都有毒腺,鳍条尖端还有毒针。其毒素会引起剧烈的疼痛、肿胀,严重者甚至还会导致抽搐和死亡。在大埃克苏马岛,曾有位渔民在被狮子鱼蜇了之后,竟像个孩子那样哭喊起来。

而且,这位有名的海洋“毒王”胃口也十分巨大,以小鱼小虾和螃蟹为食,半小时内可以吃掉30种其他种类的鱼,几乎没什么天敌。由于狮子鱼不善于游泳,狮子鱼在捕食时,往往会躲在礁缝中等待猎物接近,一旦猎物靠近便立时扑上去,拥有十分强大的爆发力。此外,它大大的伸展的鱼鳍可以让光照面积最大化,其身体结构和生活习性极其适合进行光合作用。因此它整个白天都会在阳光普照的浅水中沐浴。在水中一动不动,或者慢吞吞地游弋,就像只会游泳的蝴蝶,自由飞舞在珊瑚从中,十分悠闲自如。虽然狮子鱼能在浅水中悠闲自如地飘来飘去,但狮子鱼实则是一种深海鱼类,是目前已知的地球上栖息地最深的脊椎动物,在太平洋其他海域的海沟,人们也发现了这种动物的身影。

 已知栖息地最深的狮子鱼于2008年在日本海沟发现,栖息地深度达到7700米。是迄今为止被拍摄到的生活在海洋中最深处的活体鱼。苏格兰阿伯丁大学海洋实验室负责人蒙特·普莱德表示:“令人感到吃惊的是,我们拍到了一幅非常清晰的新种狮子鱼照片。在此之前,没有人见过这种动物,也没有人拍到过它们的照片。”普莱德是此次海沟考察的联合发起人。海洋实验室指出,这条新发现的狮子鱼生活在海洋深处,身长6英寸(约合15厘米),能够承受住相当于1600头大象站在mini cooper车顶上产生的压力,不可谓不惊人。普莱德说:“如果在水族馆看到这条鱼,你一定会说‘哇!长得真怪异’。但如果在分子层面上了解其生物化学特征的细节,你就不会这么说了。经过长时间的进化,这种动物已具有极高的适应能力,能够在高压环境下生存下来。”生命力极其顽强的狮子鱼,除了生存适应能力十分强大外,生长繁育速度也相当的快。1992年,在佛罗里达州曾有6只水族馆的狮子鱼因为意外流落在周边海域,19年后在佛罗里达州繁衍出数十万倍的狮子鱼,引起了佛罗里达州周边海域的巨大灾难,损失数百万美元。

 一般而言,鱼体上的寄生虫愈多,它保卫自己的能力就有可能愈脆弱。生物学家在解剖狮子鱼竟意外地发现狮子鱼的鱼鳃里一点寄生虫也没有。尽管是如此强大而神奇的物种,但也是有缺陷的。狮子鱼虽说周身布满刺棘,但它的腹部却并没有刺棘。其于形成,所以当它遭遇危险,或休息时,狮子鱼会用腹部的吸盘将自己吸附在海底岩壁上,以腹面贴壁、背面朝外的方式来寻求自保,是一种相当充满智慧的强大生物。

鲜为人知的是,长相霸气威武,身携剧毒,名声也颇为凶残的狮子鱼,对自己的子女却有一颗温柔慈爱之心。雌性狮子鱼用毕生的心力将卵产在海边的岩石缝中后,便力竭而死。从此,抚育后代的重任便落在了雄狮子鱼身上,雄狮子鱼便自此开始了不离不弃的护子之旅。潮落了,鱼卵露出水面,雄狮子鱼就用口向卵上喷水,使之保持湿润。偶尔,它们还会使出用鱼尾拍击海水,将溅起的水花喷洒鱼卵的绝招。潮涨了,它又不停地寻找被冲散的卵;飞鸟来了,雄鱼就不断地发出叫声来吓走飞鸟,飞鸟非但不走反而用尖尖的嘴啄它,雄狮子鱼则会毫不畏惧地与之对抗。而鱼卵孵化出幼鱼后,“慈父”仍会一如既往地陪伴在幼鱼群的左右。遇到险情,长着吸盘的幼鱼就向鱼爸爸游去,鱼爸爸就被吸附在它身体上的幼鱼密密麻麻地簇拥起来。看上去,它们父子间也不知道究竟是谁护卫谁了。“慈父”就这样满载着吸附在周身的幼鱼,游向安全地带,十分有爱。

供稿:龙碧

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