时光的漫步者—北极熊

“物竞天择,适者生存”是达尔文在《进化论》中提出的一个著名理论,所有物种在演化过程中或消亡或演退,而最后能生存下来的物种往往不是最强壮的,恰恰反而是能够适应这个世界变化的。例如,北极熊。

北极熊(ursus maritimus)起源于60万年前的更新世,在更新世,全球的气温达到长期低点。北极熊便是通过改变其饮食结构,从它们的最近亲族棕熊中分离出来的一个独立物种。毫不夸张地说,是跨越了整个冰期而存活下来,从遥远而寒冷的世纪经过漫长演化而来的生命。同时,也是现存九个熊种中生活在最北部、食肉性最强的一种熊。

 

白色or黑色

通常生活在北极的生命,多半都有着一身近乎纯白的保护色,以掩护其在纯白的世界里生存下来。例如,北极狐,北极狼,白鲸等。不过北极熊的“白色”是带有欺骗性的。乍一看,北极熊浑身雪白雪白,然而真相却与此截然相反。北极熊的肤色其实是黑色的,它的毛发也不是白色,而是透明中空的。也有不少游客在看了北极熊之后,都会纷纷质疑,北极熊的皮肤明明就是白色,怎么展板上写着是黑色呢?

 

强大的“日光换能器”

其实,人类肉眼所看到的“白色外衣”,是因北极熊的毛发结构所致(北极熊的毛发,中空且粗糙不平,一旦遇到光线后,会被折射得非常凌乱,从而形成一种白色的错觉)。而且,北极熊的毛发反光能力很强,这些透明中空的小细管,能够把阳光反射到毛发下的表皮肤上。就像日光换能器,能够截获住所有的紫外线,将这些辐射热能顺着毛发传导至身体各部位,经吸收热能而保持体温。(北极熊的皮毛还可以从各个方面吸收阳光,同时,其板外层却只朝一个方向散热,所以其温度与身体周围的温度相差无几。)而且,北极熊黑色的肤色还有助于保暖御寒,吸收保存热量。

据研究发现,北极熊能够吸收最微弱的投射光线,并逐渐积累起来,然后汇聚到表皮上,转化为热能,皮下的血液再将热能输送至全身。北极熊全身四分之一的热能需求都是由这一身“独特的毛皮”所提供,同时,这些“独特的毛皮”又是很好的隔热体,能够减少北极熊身体热能的散失。令人不得不赞叹生命的神奇之处,赞叹其在历经了上万年的演化过程中所承载着的智慧与厚度。

 

北极熊的未来

北极熊,一种让人或震撼,或欣喜,或恐惧的生物。时光在它的身上留下的光华就像一缕青烟,飘渺而不可见。站在北极熊面前,长久而安静地注视着它,恍若在时光里漫步。然而不幸的是,在北极熊经历了上万年的时间终于适应了寒冷的北极生活之后,全球气温现又正在逐渐变暖,这一次,北极熊究竟能否适应日渐变暖的环境,成功演化成另一个物种?还是像其他无法适应的生物一样,永远地消失在我们人类的视野里?还是我们人类应该做些什么?

作者:龙碧  编辑:毕瀚文

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