鲸鲨的选择

鲸鲨为何会选择滤食性的摄食方式?

鲨鱼家族可谓是海洋世界中数一数二的高级猎手,处于食物链的顶端。鲸鲨rhincodon typus作为现存鲨鱼界中体型最庞大的鲨鱼,却有着十分 “温柔”的摄食方法—吸入式滤食。

吸入式滤食是指鲸鲨进食时会将水及水中的食物(如磷虾,浮游生物等)一起吸进嘴里,然后将水和一些不能进入食道的食物,通过它们那像过滤网一样的鳃裂排出来。无独有偶,世界上最大的哺乳动物蓝鲸也是选用这种摄食方式。

那么,鲸鲨这种身形硕大却甘居食物链低端的摄食选择,究竟是出于怎样的初衷呢?

在距今6500万年前的第三纪古新世,气候温暖潮湿,热带亚热带的范围延及到了加拿大北部。当时的海洋正陷入水深火热之中(历经了白垩纪和第三纪之交的第五次生物大灭绝),一方面,由于各种巨型海洋动物之间(巨齿鲨、史前抹香鲸等)的争斗陷入白热化之中,海洋世界成为极其恐怖的地狱深渊;另一方面,气候的变化带来了无穷无尽的浮游生物资源,使得海洋成为了众多浮游生物的天堂。因此,在软骨鱼中便辐射性地进化出了滤食一族,鲸鲨的滤食性也正是因此进化而成。

如果仔细思考会发现这种摄食选择无疑是最为正确的,也正因这种类似于古代中国的中庸之道的摄食观念,使得鲸鲨并没有像巨齿鲨(已发现地球历史上具有最强撕咬力量的生物)这等强大的海怪一样,在面临食物的减少和环境的改变等挑战时,骤然消失在时代的浪潮里,令人不得不叹服这种颇具智慧的选择。(文龙碧 图 张天立)

 

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