长不大的彼得潘-六角恐龙鱼

“六角恐龙鱼?这种鱼长得可真奇特。”在珠海长隆海洋王国的科普小屋,游客们总是会对着这个新晋的海洋王国新成员——六角恐龙鱼发出这样的感慨。不过,在这里要先科普的就是六角恐龙鱼虽然被称为“鱼”,但它并不是鱼,而是跟娃娃鱼一样,是一种两栖动物。

 

几度险遭灭绝的家族

六角恐龙鱼ambystoma mexicanum又名墨西哥钝口螈,本是墨西哥的特有物种,但由于人类对环境的过度利用导致其原栖息地遭到严重的破坏,其种群几度险遭灭绝。在野生动植物国际公约中被列为濒危物种,在国际自然保护联盟红色名录中被列为极危。不过,目前由于相关保护区的大力人工饲养与繁殖,种群数量已有初步稳定。

 

长不大的“鱼”

最与其他两栖类动物不同的是,六角恐龙鱼即使在性成熟期后也不会经历适应陆地的变化,仍保持着它的水栖幼体型态。也就是说,六角恐龙鱼终生生活在水中,不会在成熟期之后回到陆地上生活,是两栖动物中有名的“幼体成熟”种,终生均为幼体形态,简直就是动物界的彼得潘(彼得潘是童话故事里一个长不大的小孩)。


像恐龙的“犄角”

不过,这位长不大的彼得潘,除了跟彼得潘一样长不大,一直保持着幼体状态之外,也跟彼得潘一样,长像也是相当地可爱又俏皮。其中,最引人注目的就是长在六角恐龙鱼头顶上形似于恐龙犄角的“羽状”腮(头部两侧各有三片),当六角恐龙鱼顶着这一头奇异独特的造型在水中慢悠悠地游来游去时,就可以清晰地看到这些细丝在有规律地一张一合,又活像是两把大扇子。

不过,恐龙的犄角能用来防御和攻击,六角恐龙的“犄角”却不是用作防守的武器,而是用来增加其在水中生活时的气体交换面积。

 

两栖动物在自然界中的重要性

六角恐龙鱼属于两栖类动物,而两栖类动物在整个自然界中都起着非常重要的作用。比如,它们吃害虫,这有利于全球的农业发展。同时,还能有效地减少疾病的传播,如疟疾。此外,两栖类动物的皮肤具有十分强大的保护功能,能使它们免受一些微生物和病毒的物质侵害,这对治疗人类疾病如艾滋病等,提供了重要的医学帮助。

然而,由于各种环境的污染,栖息地的破坏,现如今有将近一半的两栖类动物面临着灭绝的危机。有相关数据显示,如果这种两栖动物的灭绝预测成为事实,这将会是自恐龙灭绝以来最大规模的生物灭绝。(龙碧 文/图)

 

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