人们为什么会喜爱鲸豚类动物?

在珠海长隆海洋王国做过一个小调查,让游客们选出自己最喜爱的动物,第一名和第二名分别是白鲸和海豚。大多数人们对鲸豚类动物往往充满了喜爱之情。而这种情结是源于何处呢?

or海豚?

首先,我们要先定义清楚“鲸豚”,白鲸与海豚同属于鲸豚类家族,鲸目中包括了所有的鲸类和海豚。人们谈到“鲸”通常会想到蓝鲸、弓头鲸等巨型海洋生物,谈到“海豚”则会想到那些相对较小的海洋生物,如常见的瓶鼻海豚、斑点海豚等。并简单地认为名字里有“鲸”的应该就是鲸,但这样的评断方式往往有很大的漏洞。例如,虎鲸和瓜头鲸都属于海豚属,却以“鲸”来命名。那么,在具体的科学分类中对鲸豚类家族的成员是怎样命名的呢?

其实,鲸豚类并不是以纯粹的字眼“鲸”和“豚”来划分种类。鲸豚类主要分为没有牙齿的须鲸和长有牙齿的齿鲸,海豚和白鲸都属于齿鲸当中的一个亚目。

齿鲸和须鲸

齿鲸,顾名思义,就是长有牙齿的鲸类,须鲸则是长有鲸须的鲸类。例如,蓝鲸没有牙齿,只长有如同筛子一般的鲸须,而且所有的须鲸都生活在海洋当中。齿鲸则相反,齿鲸长有锋利或不锋利的牙齿,大部分生活在海洋中,也有少部分生活在淡水流域中,如江豚等。

古人对鲸豚的认知

而这种对鲸豚的情结实则古往有之。在古希腊时期,人们坚信海豚与神灵间有着紧密的联系。古希腊神话中,海豚是海神波塞冬最喜爱的信使,还在天上的群星间为它安排了一片海豚形状的星星,将其命名为海豚座。古希腊时期的货币上还有过海豚背着一个小男孩的形象。这个形象源于古希腊神话,一次海难,波塞冬的儿子塔拉斯被困于茫茫大海之中,危难之际,波塞冬派出他的信使海豚去救他,最终,海豚不负所望地将其救出海难中,得以生还,海豚救人的故事也正滥觞于此。

顶礼膜拜的礼遇

同时,官方学者对鲸豚类的研究也投入了相当大的精力。1世纪时,古罗马博物学家老曾林尼在其《自然史》中所提到“在高卢海,有一种大鱼身体如同圆柱,在露出水面的时候比船帆还高,这种动物会向天空喷出又高又粗的水柱。”这里的“大鱼”便是古代先民们对鲸豚的初步认识。

这种对鲸豚类动物的尊崇,甚至还以律法的形式来确立。在古希腊时期,其中有一条律法规定是,如果有人杀死了一头海豚便会被判处死刑。先民们人们将海豚视为救命者,古代凯尔特人和挪威人都认为海豚有某种特殊的治愈能力。

当然,海豚那非凡的智力和通人性并非只出现在神话和民间传说中。多年来的科学研究都表明,海豚有着高度复杂的大脑,拥有惊人的认知能力,显而易见的自我意识,甚至还有着与人类相似的社会群体和社会习俗。(龙碧 图/文)

 

 

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