海中的大象——海象

在遥远的北极海域生活着一种胖乎乎圆滚滚,长有长牙,满口胡须但爱卖萌的动物,它们就是海象。海象(odobenus rosmarus),顾名思义,就是“海洋中的大象”,它们和陆地上的大象一样,都是体型庞大的动物,皮厚且满身褶皱。

长满胡须的“宝宝”

海象的视力不好,两只小眼睛眯起来只剩下一条小缝,身躯庞大笨拙且视力不好的它们究竟是凭借何种能力在常年冰雪覆盖的北极捕获食物?海象的胡须!海象不论男女一出生就长有一口密密麻麻的胡须,看上去长得都十分着急。胡须四周布满了神经与血管,异常敏感,海象可借助这些胡须在黑暗的海底觅食,寻找它们爱吃的贝类。

(长满胡须的小海象  摄于海洋王国海象岛)

水中陆上大不同

有趣的是,海象皮肤的颜色在陆地上和海水中还不相同。它们也会“七十二变”。在岸上时,为了散发热量,海象会扩张血管,皮肤就变成棕红色;而在水里,为防止热量散失,海象就收缩皮下血管,将血从皮下脂肪层挤出,来增强对海水的隔热能力,体色便呈乳白色。皮下约25厘米厚的脂肪,让海象不仅可以悠然自得在寒冷的北极生活,还能不惧严寒地去深海玩耍觅食。

爱打瞌睡的庞然大物

海象爱打瞌睡可是出了名的!它们拥有令人羡慕的生活方式:一生中,花四分之三的时间捕食,另外的四分之一时间则用来睡觉、晒太阳。它们经常成群结队地抱团在海滩晒太阳,会竭尽所能地占据所有的空地。有时,为了抢占一个适合睡觉的舒服地儿,海象之间还会产生争斗。它们会用长牙和强有力的脖子互相攻击,战胜者将战败者赶走并占领夺来的地盘。如果地方狭窄,它们还会像叠罗汉一样三两个叠起来睡,却依然睡得不亦乐乎!

只要有一席之地,它们就能呼呼大睡。在水里小憩对它们来说也是小case!漂在水面上睡、身体直着在水中睡、趴在岩石上睡……各种睡姿应有尽有。漂在水面上睡时,半个脊背露出水面好似一座浮动的小山丘,随波起伏。身体直着在水中睡觉时,仅将前鳍脚以上部位露出水面,以便呼吸。海象为何能在水中直直地睡觉?原来它的咽部有个气囊,气囊充满空气时,它就能像气球一般悬浮在水中。

(打瞌睡的海象   摄于海洋王国海象岛)

现在海洋王国的海象岛内生活着十多头太平洋海象,一副天然呆萌模样看着十分讨喜。虽然长相丑萌丑萌的,但它们拥有的各种“撩妹”小技能也吸引了众多游客与它们合影,拍手、喷水、仰卧起坐……它们都信手拈来。如果你也想近距离地观察这些萌萌哒的海象,不妨来海洋王国一睹真容,和它们pk一下谁更萌哦!(文/唐远君   图/龙碧)

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