清明时节——纪念因人类而逝的动物朋友

2019年的4月5日是中华传统节日清明节,清明节是节气和节日的融合,人们在这个吐故纳新、春机勃勃的时节祭祀祖先,既是对先人的缅怀,也是对生命延续的赞颂。
生命本就是迎来送往,进化之路上也不断有新物种诞生、旧物种告别,这本是自然规律,但人类这个“年轻”物种的诞生似乎动摇了几十亿年的自然法则——在人类的影响下,物种灭绝的速度比自然条件下快了1000倍。清明时节,就让我们一起来缅怀一下几种由于人类对大自然的过度索取而灭绝的动物吧。

“北极的企鹅”——大海雀

为什么北极熊不吃企鹅?因为北极没有企鹅呀。可能很多人听过这个脑筋急转弯,并且报之一笑。但是你知道吗?北极曾经也是有“企鹅”的。
大海雀是一种和企鹅非常相似的鸟,黑色的背部,白色的肚皮,同样不会飞翔,却是游泳的一把好手。其实企鹅的英文“penguin”最初是属于它们的,后来人们在南半球发现了和它“撞脸”的企鹅,才误打误撞给了它们这个名字。但是远在这些摇摇摆摆的小绅士成为网红萌物之前,北极就永远失去了它的“企鹅”。由于大海雀跟企鹅一样圆滚滚、不会飞、对人类毫无防备,非常易于捕捉,它们成为了大航海时代的船员们绝佳的食物来源,在人们幡然醒悟,想要保护它们的时候,大海雀只剩寥寥数只,无力回天。

 

(阿德利企鹅  摄于长隆海洋王国)

最大的海牛——大海牛

大海牛也叫斯特拉海牛,于1741年由乔治·斯特拉在白令海峡首次发现,以他的名字命名。但遗憾的是,斯特拉当时所记载的大海牛的行为几乎就是我们今日所能了解的全部信息了——大海牛于被发现27年后就永远地消失了,连一张照片都没有留下。它们是食草动物,生性温和、体型巨大、行动缓慢,非常容易狩猎。人类为了大海牛的皮、肉和脂肪猎杀它们,导致了它们的灭绝。
大海牛是目前已知的体型最大的海牛目动物,体长约7.5米,几乎是现存海牛的两倍。虽然它们名叫大海牛,但现存海牛目的动物中,与它们亲缘关系最近的是儒艮。目前,儒艮和它的海牛小伙伴们由于栖息地破坏,数量也在不断下降。

 

(西非海牛  摄于长隆海洋王国)

逝者长已矣,我们或许无法让灭绝的生物复活,但我们可以引以为鉴,保护好与它们处境相似的物种,不让悲剧重演。

(文/张月  图/龙碧)

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